Les fontaines d’Aix-en-Provence

28 septembre 2011 at 8:23 Laisser un commentaire

Lorsque vous arrivez à Aix en Provence, vous pouvez voir sur le panneau qui signale l’entrée dans la ville « Aix, ville d’Art, ville d’Eau ».

Fontaine sur le Cours Mirabeau

Aix-en-Provence, qui tire son nom du latin « Aquae » = eau, est en effet une ville thermale reconnue comme telle depuis l’époque des Romains. La ville fut fondée par le consul romain Caïus Sextius Calvinus en -122 avant J-C. Il exploita très vite les sources naturelles d’eau chaude et d’eau froide, reconnues pour leurs vertus bienfaisantes. Il fit édifier 4 aqueducs et de nombreuses fontaines pour alimenter la ville en eau. Les fontaines avaient alors une fonction utilitaire ; elles servaient à se ravitailler en eau, à faire boire le bétail, à laver le linge …

Ces fontaines furent été détruites lors d’invasions à partir des années 480.

Au 15ème siècle, le Comte de Provence ordonna la construction de fontaines mais c’est surtout au 17ème siècle, sous la pression de l’accroissement de la population, que le nombre de fontaines augmenta. Elles prirent alors une dimension esthétique sous Mazarin.

Aix fut classée station thermale en 1913 ; la ville confia l’exploitation de ses eaux en 1921 à la société des Thermes.

Aix compte aujourd’hui 23 fontaines dont la plus imposante est celle de la Rotonde qui marque l’entrée sur le Cours Mirabeau. Toutes ont leur spécificité et leur charme. Les thermes existent encore et il est possible d’y faire des cures ou bien d’y passer une journée détente. Relaxation garantie !

Aix, des fontaines à chaque coin de rue !

Fontaine de la Rotonde, cours Mirabeau

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